Charla de JAL sobre transgénicos

José Antonio López Guerrero, más conocido como JAL, es profesor titular de Microbiología en el Departamento de Biología Molecular de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), investigador y director del Departamento de Cultura Científica del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CBMSO), participa activamente en radio con su programa Entre Probetas de Radio 5 y colabora en A hombros de gigantes de Radio Nacional, y ha publicado los siguientes libros:

  • «¿Qué es un transgénico? (y las madres que lo parieron)”. 2001 y 2008. Editorial Sirius.
  • “Células madre: la madre de todas las células”. 2003. Ed. Hélice.
  • “La tesis de Rebeca. Apuntes de una joven investigadora”. 2004 y 2009. Ed. Hélice.
  • “Sé lo que ocurrió… los cursos pasados”. 2006. Ed. Hélice.
  • “Células madre y terapia regenerativa”. RANF. 2009.
  • “Ciencia en grageas”. Turpial. 2012.
  • «Ciencia exprés». Elam Editores. 2013.

El pasado jueves 20 de noviembre de 2014, JAL dio una charla magistral sobre transgénicos en el Teatro Galileo de Madrid. Gran parte del público eran jubilados que estaban atónitos ante las afirmaciones y comentarios que este gran divulgador hacía acostumbrados a aquello de “lo tradicional es lo mejor”. La charla era amena, rápida, sin entrar en detalles técnicos de cómo se hace un transgénico y centrándose en sus aplicaciones y en la seguridad de los mismos.

Tuvo el detalle de poner el gag de Efecto Mcguffin que relata un combate de boxeo entre un transgénico y un producto “natural”. Agradezco desde aquí a Efecto Mcguffin que me hayan pasado el audio que podréis escuchar en el siguiente enlace http://www.ivoox.com/gag-transgenicos-audios-mp3_rf_3763060_1.html

El algodón transgénico que encontramos en el comercio hoy en día ha sido modificado genéticamente para que sea tolerante a los herbicidas o resistente a los insectos.

Y es que, ¡todos llevamos algo de transgénicos encima! El dinero y la ropa de algodón que llevamos son obtenidos de  plantas transgénicas. En medicina, el principal transgénico que usamos es la insulina que la producimos mediante la bacteria Escherichia coli genéticamente modificada. En la actualidad se está combatiendo el dengue y la malaria con la modificación genética de los vectores (mecanismo que transmite el agente infeccioso), en este caso los mosquitos y parásitos, que hace que estos sean estériles pero compiten con los machos no modificados, así se consigue reducir la población de mosquitos sin tener que recurrir a métodos más invasivos como son los pesticidas.

Los transgénicos cultivados en España se suelen centrar en la lucha contra el taladro, un insecto que entra en el tallo de algunos cultivos matando o debilitando a la planta. Las modificaciones genéticas que se realizan es que la planta produzca una toxina para esta larva. ¡Así no necesitamos usar pesticidas! La agricultura tradicional usa pesticidas encima de las plantas para evitar el taladro, ¿no es mejor que la toxina esté sólo en el tallo y no por todo el alimento?

Recordemos que «la crisis del pepino español» fue provocada por un error de las autoridades alemanas al identificar que la variante 0104H4 de la baceria E. coli estaba en los pepinos españoles. Esta bacteria provocó la muerte de 31 personas y 3000 afectados por diarreas sanguinolientas. El producto que llevaba la bacteria eran unos brotes germinados de soja producidos en la Baja Sajonia. Esta bacteria se encuentra en los intestinos de los animales y las personas.

Uno de los principales puntos en los que entró es en el desequilibrio de controles y pruebas que debe pasar un producto transgénico y que no debe pasar un producto “natural”. El punto no es que los productos transgénicos no deban pasar controles, sino que los productos “naturales y/o ecológicos” sí los deben pasar. Al año hay varias muertes en Europa por el consumo de productos “ecológicos” pero ninguna enfermedad o muerte por el consumo de transgénicos. ¿Y cómo es esto posible? Los productos con la etiqueta natural o ecológica usan abono tradicional (estiercol) y si este está mal compostado, algunas bacterias peligrosas pueden llegar a nuestro organismo.

En este post estoy poniendo la palabra natural y ecológica entre comillas, esto es así porque si nos referimos a agricultura, NADA es natural ni ecológico. La agricultura modifica las plantas, el ambiente y el suelo. La agricultura elimina lo que conocemos como malas hierbas, pero estas no son malas, están ahí y cumplen su cometido en la cadena trófica. No se ha demostrado que un cultivo “ecológico” sea mejor para la flora y la fauna que un cultivo transgénico. Es decir, si la naturaleza fuese un ente consciente y sapiente y le preguntásemos qué quiere que cultivemos si plantas transgénicas o no transgénicas, nos diría que nada.

Una de las curiosidades que contó es que en varias discusiones sobre productos transgénicos, aquellos que se denominan como anti-transgénicos usan en el mismo comentario dos argumentos contradictorios y falaces.

  • La semilla Terminator (aquella que no es capaz de producir de nuevo cultivo) provocará que los agricultores tengan que estar comprando de continuo semillas a las empresas.
  • Las semillas transgénicas pueden llegar a otras zonas y provocar un cambio sustancial y peligroso en la flora y fauna al germinar en masa.

¿Por qué son contradictorios? Si esta persona defiende que los trangénicos comerciales son semillas Terminator, entonces es imposible que puedan estas mismas semillas germinar en otras zonas y poner en peligro el medioambiente.

La sesión terminó con una extensa ronda de preguntas sobre la seguridad de los transgénicos, la mala publicidad de los mismo, de cómo estudios falsos que ponen a los transgénicos como el mayor peligro de salud pública corrieron como la pólvora por todos los medios de comunicación y que, aunque fueron desmentidos, seguimos con la sensación de la peligrosidad de los mismos.

A JAL le veremos de nuevo en Desgranando Ciencia, en la sesión de las 16:00 del sábado 13 junto a Alfonso López Borgoñoz, Juan Carlos Ortega y Anibal Bueno Amorós.

Víctor Pascual del Olmo

Referencias:

Claves: la ‘crisis de la bacteria E.coli‘ y la intoxicación alimentaria en Alemania

3 Comentarios
  • JAL
    Publicado el 15:21h, 27 noviembre Responder

    Gracias, compañero, por tan magnífico resumen. Mañana entraré en un debate científico-ideológico o, lo que es lo mismo, bizantino, con la directora de «amigos de la tierra» -TVE2 a las 12 del mediodía-. No me gustan estos debates y preferiría dejárselos a gente más preparada en biotecnología, como el cometrolls Mullet, pero bueno, haré lo que esté en mis manos con honestidad y humildad -bueno, hasta que me enseñen un trapo rojo…-. Un abrazo

    • Víctor Pascual del Olmo
      Publicado el 08:59h, 28 noviembre Responder

      Ya veo que al final se ha cancelado tu intervención. Aún así informo que JAL estará a las 10:00 en UNEDtv

  • Bitacoras.com
    Publicado el 21:37h, 27 noviembre Responder

    Información Bitacoras.com
    Valora en Bitacoras.com: José Antonio López Guerrero, más conocido como JAL, es profesor titular de Microbiología en el Departamento de Biología Molecular de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), investigador y director del Departamento de Cultura..…

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