Hipótesis, Ley, Teoría. ¿En qué se diferencian?

“Pero sólo son teorías… No hay nada que las demuestre”

Seguro que alguna vez han escuchado una frase por el estilo. Y es que con frecuencia se confunden conceptos tan básicos como Hipótesis, Ley y Teoría, referidos al contexto científico.

Para saber diferenciarlos, haremos una descripción individualizada de cada uno de ellos, de manera que se entienda qué abarcan estos conceptos.

La Hipótesis, el primer paso del método científico para explicar el problema que estemos tratando; es una respuesta propuesta sin ningún tipo de comprobación. Surge de la recopilación de datos y el entendimiento de la situación, pero no ha sido sometida a un riguroso análisis experimental. Es una predicción que, para ser válida, debe ser verificada por el método científico.

Si nos encontramos en un avión y, a pesar de que la cabina está presurizada, notamos la diferencia de presión a la hora de aterrizar, podemos formular una hipótesis que diga que dicho cambio de presión es para compensar la diferencia de altura de los aeropuertos de salida y llegada. ¿Es del todo cierta? Aún no lo  sabríamos… Hay que comprobarlo.

Después de comprobar la veracidad de dicha hipótesis, se demuestra una Ley científica, que es una relación rigurosamente estudiada y verificada entre causas y efectos naturales. Por lo tanto, mediante unas causas podemos predecir las consecuencias. Las leyes científicas predicen lo desconocido partiendo de lo que se conoce con relaciones lógicas y reales.

La Teoría, finalmente, se compone de muchos conceptos abstractos obtenidos de fenómenos empíricos y leyes científicas que muestran las relaciones entre dichos conceptos. Las teorías son conjuntos de principios –o principios individuales- que pretenden explicar una clase de fenómenos.

Stephen Hawking dijo en Una breve historia del tiempo:

Una teoría es buena si satisface dos requerimientos: debe describir con precisión una extensa clase de observaciones sobre la base de un modelo que contenga sólo unos cuantos elementos arbitrarios, y debe realizar predicciones concretas acerca de los resultados de futuras observaciones.”

Rubén Lijó

17 Comentarios
  • Pablo
    Publicado el 15:59h, 07 enero Responder

    Hola Rubén Lijó, gracias por el artículo.
    Aún no me queda muy claro la diferencia entre la Teoría y la Ley.
    Entiendo que primero viene la Hipótesis, luego la Teoría y fianalmente la Ley. Es decir: un científico imagina la solución de algo, tiene una hipótesis. Cuando esta hipóteis está comprobada en su mayor parte, pasa a llamarse teoría y si esta se demuestra pasa a llamarse ley.
    Si mi «hipótesis» es cierta… 😉
    ¿Por qué la Teoría de la Tectónica de Placas, la Teoría de la Evolución, la Teoría de la Relatividad… se siguen llamando «teorías»? ¿No deberían denominarse leyes?
    Un saludo, y gracias por adenlantado al que me saque de dudas.
    Pablo

    • Rubén Lijó
      Publicado el 17:03h, 07 enero Responder

      Hola, Pablo 😉 Gracias a ti, por pasarte por aquí.
      Mira, con respecto a lo que preguntas, una ley es una relación causa-efecto que nos sirve para explicar un fenómeno natural concreto. Por ejemplo, la segunda ley de la dinámica de Newton F=ma. Está la causa, que es una fuerza, y está el efecto, que es la aceleración que produce en un cuerpo con masa.
      Una teoría es un conjunto de leyes que nos valen para explicar un grupo de fenómenos que se dan en un mismo contexto común. Así, por ejemplo, la Teoría de la Evolución se compone de una serie de principios que, Darwin en un comienzo, y un gran número de científicos del siglo pasado y el presente, se han valido para explicar uno por uno los fenómenos naturales que dan lugar a la diversificación de especies.
      Espero haberlo contado de una manera clara y comprensible 🙂
      ¡Un saludo!

      • Pablo
        Publicado el 17:27h, 07 enero Responder

        «Una teoría es un conjunto de leyes que nos valen para explicar un grupo de fenómenos que se dan en un mismo contexto común.»
        Ahora si. ¡Por fin, me queda claro!.
        Esto si que es un buen regalo de reyes.
        ¡Muchísimas gracias!, Rubén.
        Un saludo,
        Pablo

        • Rubén Lijó
          Publicado el 18:20h, 07 enero Responder

          Ya está corregido el fallito de tu comentario, jaja. No te preocupes 🙂
          ¡Me alegra que se haya entendido! Un placer tenerte por Hablando de Ciencia.
          Un saludo.

  • Rodrigo Reyes
    Publicado el 17:37h, 12 noviembre Responder

    Hola , que tal te agradecería mucho si me pudiera explicar la diferencia entre ley y definición.muchas gracias

  • aida
    Publicado el 03:01h, 29 diciembre Responder

    Hola. Me queda claro la definición de hipótesis, teoría y ley, pero el comentario de Pablo me hace preguntar algo.
    Puede ser que una hipótesis se convierta en teoría y luego en ley???

  • angela de la rosa
    Publicado el 00:25h, 05 marzo Responder

    gracias por la respuesta me sirvio mucho ……….^..{

  • Teoria y Ley
    Publicado el 13:41h, 12 abril Responder

    Gracias me sirvió de mucho. Un saludo

  • MARCO
    Publicado el 07:44h, 07 agosto Responder

    Muy bien es buena la discriminación de los conceptos para aclaración; en efecto la praxis científica es la capacidad lógica de hallar la veracidad o falsedad de una verdad presuntiva, basados en la observación de los fenómenos sociales y naturales, que permita bajo el conocimiento de conjuntos de causas predecir un efecto o su plural.

  • Martha Silva
    Publicado el 00:59h, 05 septiembre Responder

    Felicidades Rubén!! eres realmente bueno explicando…. lo haces de manera sencilla y agradable, 🙂

  • frnacisco campuzano
    Publicado el 07:57h, 07 octubre Responder

    este tema lo estoy tocando en la universidad y aun no nos a quedado muy en claro por que no sabemos o no concordamos que primero es la ley y después la teoría siendo que la teoría aun se va a comprobar y la ley ya es algo cierto o me equivoco ?

  • Gaston
    Publicado el 22:42h, 01 diciembre Responder

    Lamentablemente gran parte de la explicación, aunque tiene alguna orientación, está bastante lejos de ser precisa. En una evaluación precisa no se corresponde con las pautas de la investigación científica.

  • Serafín Barrero Alayon
    Publicado el 18:28h, 14 marzo Responder

    Lo que siempre he entendido es que las leyes naturales siempre han existido y existen y existirán. Los científicos observan fenómenos, los describen y buscan su explicación. Emprenden el camino haciendo conjeturas, llamadas técnicamente hipótesis. Realizan experimentos los cuales comprueban (validada) o no las hipótesis. Si hay validación, la hipótesis pasa a denominarse teoría, es decir, se comprueba la existencia de una o varias leyes, ya existentes, las cuales han permitido el funcionamiento del Universo. Gracias.

  • Serafín Barrero Alayon
    Publicado el 18:57h, 14 marzo Responder

    Respecto de los fenómenos sociales, la diferencia con los fenómenos naturales radica en que en la Naturaleza las Leyes son constantes, mientras que en la Sociedad (sociedades), las «leyes» son cambiantes, dentro de una misma cultura e interculturalmente. Las Ciencias sociales o los científicos sociales para darle consistencia a sus estudios aplican, hasta donde pueden, la metodología de los científicos naturales, pero los resultados (de resultar ciertos) no pueden denominarse leyes, en el sentido de las leyes naturales, porque las «leyes» con las que se rigen las sociedades no son constantes, sino cambiantes. Los «ideólogos» fanáticos (en lo religioso, en lo económico y en lo político) luchan para que determinadas «leyes» no cambien. Ésa es la gran lucha de las «Ideologías» que, traducidas en guerras, han hecho sufrir a la especie humana durante el tiempo histórico que conocemos. Gracias.

  • Nadeyda
    Publicado el 09:02h, 12 mayo Responder

    Excelente! Después de tanto buscar y comparar, este es el mejor.

  • Nadeyda
    Publicado el 09:03h, 12 mayo Responder

    ¡EXCELENTE! ¡GRACIAS!

  • Merlín
    Publicado el 02:06h, 04 febrero Responder

    Me encantó pude satisfacer las necesidades que tenía de hacer mis tareas.

Publicar comentario

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies