PHdC 78: de autoclaves y menstruación

¡Volvemos con una nueva edición de PHdC!

  • ¿Qué llevan las cintas de autoclave para cambiar de color?
  • ¿Hay alguna forma evolutiva de que las mujeres dejen de tener la regla?

No os preocupéis si vuestra pregunta no se responde inmediatamente. Es posible que esté en cola esperando ser publicada o que sea una pregunta que le esté dando más quebraderos de cabeza de lo normal a nuestros expertos compañeros. Os pedimos paciencia.

Os recuerdo el enlace en donde podéis encontrar las distintas formas de hacernos llegar todas vuestras dudas. ¡Atrévete con todas esas preguntas que nunca te atreviste a hacer o que nadie te supo responder!

¿Qué llevan las cintas de autoclave para cambiar de color cuando se alcanza cierta temperatura y se esteriliza el producto que la lleva?

-Pregunta llegada vía HdC por Víctor-

La cinta de autoclave tiene una tinta encima del sustrato de papel, cubierta con un revestimiento que la protege. Una de las formulaciones más usadas contiene óxido de plomo y azufre en esta mezcla equimolar (igual nº de moles de ambos) y, bajo las condiciones del proceso de esterilización con vapor, cambia de color de amarillo a negro porque el óxido de plomo se transforma en sulfuro de plomo.

En la imagen puede verse la reacción con el carbonato de plomo, para quien guste de las ecuaciones químicas.

Hasta ahora no se ha encontrado un indicador similar superior al de azufre y óxido de plomo, pero aún así tiene varios inconvenientes como que durante el almacenamiento las cintas de autoclave pierden sensibilidad, sobre todo en lugares calurosos y húmedos, y puede que entonces el color que se obtenga sea más gris oscuro y no sea un cambio de color tan marcado. El azufre también tiene a sublimar durante el almacenamiento, con lo que se reduce el contenido de azufre de la cinta. Además, tanto el azufre como el óxido de plomo son inestables, de manera que hay que preparar las disoluciones por separado, y luego mezclarlas en la tinta.

Hay ciertas casas comerciales que ofrecen cintas de autoclave sin plomo. He encontrado un par de patentes: una disolución de dietilditiocarbamato y subgalato de bismuto (o en su lugar oxalato de bismuto y/o nitrato de bismuto) en un soporte en forma de película hecho de cloruro de vinilo en un disolvente orgánico que cambia del blanco/amarillo a verde; y otra de nitrato de plata en un buffer de nitrato de sodio o de potasio que se puede “imprimir” sobre cualquier sustrato.

Las cintas de autoclave son indicadores de clase 1 o indicadores externos o de proceso, de acuerdo a la norma ISO 11140. Es decir, que solo es una verificación rápida y clara de que en el autoclave ha habido una temperatura alta con vapor. Si quisiéramos más detalles del proceso de esterilización deberíamos usar indicadores de clase 2 (de pruebas específicas), de clase 3 (indicador uni-parámetro, siendo este parámetro uno de los más críticos en la esterilización), de clase 4 (indicadores multi parámetro), clase 5 (indicador integrador) o clase 6 (indicador emulador, que cambia cuando el proceso se ha completado en un 95%). Además de estos indicadores llamados químicos, también hay indicadores físicos y biológicos.

 

¿Hay alguna forma evolutiva de que las mujeres dejen de tener la regla sin que eso implique la extinción?

-vía HdC por Ununcuadio-

Cristina Novillo firma.jpg

Vayamos por partes. Lo primero es comentar que no se tiene claro el significado evolutivo de la menstruación. Aunque gran parte del endometrio es reabsorbido cuando se produce la menstruación, es cierto que ésta implica una pérdida de nutrientes y una debilidad generalizada durante cierto periodo de tiempo.

Puede ser que proporcione alguna ventaja: por ejemplo, cuando un grupo de mujeres cohabita estrechamente el mismo espacio, sus periodos se sincronizan. Algunos autores piensan que ésto supone una ventaja evolutiva, debido a que, en caso del fallecimiento de la madre, las compañeras de grupo estarían en mejor disposición de cuidar al infante. Aunque parece ser más una leyenda urbana que un hecho científico, como se recoge en este enlace. También se ha especulado acerca de su función como señal, que indicaría que unos días después la mujer se encuentra en su fase más fértil. Otra posibilidad es que, al no mantener una estructura costosa continuamente, se ahorre energía. Pero no se sabe con certeza.

Es posible, también, que se trate de uno de esos “apaños” de la evolución, descritos maravillosamente por Gould en “El pulgar del panda”. Estamos acostumbrados a ver los procesos evolutivos desde una óptica progresista; es decir, la evolución conseguiría cada vez estructuras más perfeccionadas. Sin embargo, ésto es un prejuicio. La evolución toma las estructuras presentes y las adecúa como mejor puede (dependiendo en gran medida del azar) a una función determinada. Es posible que la menstruación se halle en esta categoría. Tenemos otro ejemplo de esto en uno de los episodios de la nueva serie de Cosmos, cuando explican la evolución de la vista.

Por otro lado, sabemos que sólo los primates tienen un ciclo menstrual. La mayoría de los mamíferos también tienen ciclos en los que cambia la fertilidad, pero se conocen como ciclos estrales, no menstruales, y son algo distintos.

Contestando finalmente a tu pregunta, claro que se podría mantener la especie si no hubiera menstruación. Podríamos tener ciclos estrales en los que no se produce sangrado, o las mujeres podríamos mantenernos siempre fértiles. Sin embargo, estos son escenarios muy alejados de nuestras posibilidades reales. Sólo conozco dos formas en las que se podría alcanzar un distinto ciclo de fertilidad: por selección natural o por deriva genética, y ninguna de las dos es probable; la primera porque no existe presión contra las mujeres más “menstruantes”, la segunda porque sólo es efectiva en grupos reducidos. De momento tampax tiene el negocio asegurado.

2 Comentarios
  • Bitacoras.com
    Publicado el 21:04h, 18 junio Responder

    Información Bitacoras.com
    Valora en Bitacoras.com: ¡Volvemos con una nueva edición de PHdC! ¿Qué llevan las cintas de autoclave para cambiar de color? ¿Hay alguna forma evolutiva de que las mujeres dejen de tener la regla? No os preocupéis si vuestra pregunta no se responde i..…

  • alexis
    Publicado el 18:44h, 25 junio Responder

    Me encantaron las respuestas, Seguro voy a usar las dos preguntas en mis cursos. Felicitaciones a quienes preguntaron y aún mas a las fantásticas respuestas de nuestras damas. Un saludo.

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