Reseñas HdC: Microcosmos


Microcosmos
Autor: Lynn Margulis y Dorion Sagan
Editorial: Tusquets Editores
Año: 2013 (original de 1986)
Páginas: 328
ISBN: 9788483834558
Precio: 9,95€

SINOPSIS
Los microbios cubren nada menos que cinco sextas partes de la historia de la vida. Estos organismos no sólo viven en nosotros, sino que nos han «inventado» al fijar las bases químicas y estructurales en las que se fundamenta cualquier forma viviente. Margulis y Sagan explican este fenómeno mediante la teoría de la simbiosis.

RESEÑA

El contenido de “Microcosmos” se podría resumir como la evolución de los microorganismos a lo largo de la historia evolutiva sin caer en el antropocentrismo. Margulis y Sagan rechazan la visión antropocéntrica (ya nos avisan de su intención en sus primeras páginas) para narrar la historia evolutiva de los seres vivos más comunes y extendidos del planeta: las bacterias. Estos microorganismos, que fueron fundamentales para la evolución posterior de seres más complejos, surgieron casi a la par de la formación de la Tierra y, desde entonces, han colonizado todos los rincones del planeta. Su presencia abarca cinco sextas partes de la historia de la vida, nada baladí. “Microcosmos” nos cuenta precisamente esta parte de la historia, la de los microorganismos.

Al comienzo del libro retrocederemos al eón Arcaico, a un período que se remonta más de 3.000 millones de años atrás, para conocer a las primeras formas químicas autorreplicantes (los ácidos nucleicos) que darían lugar, junto a las proteínas, a las primeras células. A lo largo de los siguientes 1.000 millones de años conoceremos las diferentes cadenas de reacciones químicas que se producían dentro de los primeros microorganismos, la obtención de la energía que necesitaban, la reparación de su ADN cuando se producían errores en su secuencia o la aparición del sexo (que posteriormente iría ligada a la reproducción en los organismos pluricelulares). Seguiremos avanzando en el tiempo para descubrir cómo un grupo de bacterias consiguió cambiar la composición atmosférica por completo, con un incremento del oxígeno hasta el 21% actual; o cómo surgieron los fenómenos de la bioluminiscencia y la respiración oxigénica.

Cuando la vida llevaba ya casi 2.000 millones de años evolucionando, surge el linaje eucariota gracias a un proceso único y bastante singular: la endosimbiosis. Lo que comenzó con la fagocitosis de una bacteria por parte de otra acabó en una relación obligada donde el uno depende del otro para reproducirse y sobrevivir. En esta parte del libro, Margulis y Sagan expondrán numerosas evidencias que apoyan la teoría de la endosimbiosis, tales como la existencia de mitocondrias, cloroplastos, flagelos o cilios en los grupos de eucariotas. La meiosis o la pluricelularidad son otros fenómenos ampliamente extendidos en los eucariotas cuyo origen se remonta a unos 1.000 millones de años atrás y cuyos responsables fueron, de nuevo, los microorganismos.

La última parte del libro se centra en la historia evolutiva de nuestra especie, poniendo el foco en los diferentes grupos de vertebrados que nos precedieron, pero también en nuestro futuro. Margulis y Sagan se muestran realistas, la extinción será inevitable:

«La población humana puede expandirse saqueando y arrasando la Amazonía, ignorando la mayor parte de la biosfera, pero la historia de nuestras células simbióticas nos dice que esta situación no puede durar mucho tiempo».

Jorge Garrido

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