Reseñas HdC: Una breve historia de casi todo

Victor Pascual

Una breve historia de casi todo

Autor: Bill Bryson

Año: 2003

Editorial: RBA LIBROS

Lengua: CASTELLANO

Nº páginas: 640

ISBN: 9788490562420

Precio: 24.99 €

RESUMEN

Bill Bryson es una persona extremadamente curiosa que ha recorrido medio mundo para responder a algunas preguntas que se ha plateado sobre ciencia. Una breve historia de casi todo intenta explicar qué ocurrió entre la Gran Explosión y el surgimiento de la civilización, como los científicos saben lo que saben y cuáles han sido las grandes controversias científicas. Bill Bryson aborda casi cualquier tema de ciencia de una forma amena y clara.

RESEÑA

Bill Bryson ha escrito uno de los mejores libros divulgativos que he leído. Este libro está lleno de anécdotas, explica qué ocurrió y cómo ocurrió. Comienza explicando el origen del Universo, cómo sabemos que tiene un origen, quiénes postularon dichas teorías. Sigue con una explicación sobre el origen de la vida, el tiempo que le llevó a la vida pasar de unicelular a pluricelular, los primeros organismos vivos, las grandes extinciones y la “explosión” de vida del cretácico. Aborda el tema de la paleontología desde una perspectiva en la que los descubridores son los protagonistas, las redencillas personales entre estos paleontólogos, como algunos exageraban sus logros, como otros hicieron avanzar este campo de forma vertiginosa debido, precisamente, a una lucha con otro paleontólogo que también quería superarle en descubrimientos. Algunos de los protagonistas partieron de tenerlo todo a morir en soledad y arruinados, como G. Mantell (descubridor del Iguanodon).

Este libro es extremadamente ameno al incluir docenas de anécdotas y recordarnos que no siempre aquellos que se llevaron el mérito fueron los verdaderos héroes. Es una historia de luchas intelectuales, de cómo algunos investigando algunas cosas se metieron donde no les llamaban y molestaron a muchos. Un ejemplo claro es el de C. C. Patterson, que buscando la edad de la Tierra encontró que la industria estaba emitiendo cantidades ingentes de plomo a la atmósfera y luchó durante años con dicha industria hasta que el Congreso de EEUU le dio la razón.

Bill Bryson también toca la química y se centra en Antoine Lavoisier que revolucionó la química del siglo XVIII y puso las bases de la química contemporánea pero que terminó perdiendo la cabeza –literalmente- debido a la Revolución Francesa. En lo concerniente a la física, una de las partes de más interés es la historia en la que los físicos pensaban que la física ya no podía dar más de sí, que lo único que se podía hacer era mejorar los instrumentos de medición. Y claro, cuando se postuló la física cuántica a pocos físicos les gustó.

Astronomía, física, biología, genética, química, geología, paleontología, y un largo etc. Bryson menciona algo de todas las ramas y, sobretodo, hace un buen análisis de lo que es el ser humano, capaz de saber el origen de la materia y el tiempo, cómo apareció el planeta donde vivimos, cómo se desarrolló la vida y cómo algunas personas pueden hacer avanzar nuestro conocimiento mientras que otros lo entorpecen por su propio interés y ego.

[Nota posterior a la publicación: HdC ya publicó una reseña sobre este libro realizada por nuestro compañero Álvaro Luna en marzo de 2013]

Víctor Pascual del Olmo

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