La saga Machado

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Los poetas Antonio y Manuel Machado pertenecían a una familia bastante peculiar. Para empezar por algún lado, su padre está considerado el primer folclorista español (y andaluz). La madre de él, y abuela de los poetas, se dedicó a la pintura y estaba casada con el que ha sido calificado como “uno de los más destacados científicos del siglo XIX». No es para menos, ya que Antonio Machado Núñez se doctoró en medicina, farmacia, ciencias naturales y filosofía y letras. De manera que era todo un “científico renacentista: médico, naturalista, botánico, zoólogo, humanista…”.

De joven, ejerció la medicina, y aunque posteriormente la dejó para especializarse en Ciencias Naturales, sus alumnos en Sevilla le conocían por el “médico del gabán blanco”. Fue un pionero en muchos sentidos, por ejemplo impartió el primer curso de Geología de España, creó el Gabinete de Historia Natural en la Universidad de Sevilla, enseñó las revolucionarias teorías de Darwin desde su cátedra ganándose la hostilidad del clero español y demás sectores conservadores, y fue el fundador de dos revistas científico-literarias y de la Sociedad Antropológica de Sevilla.

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El Gabinete de Historia Natural surgió probablemente de sus necesidades como profesor de Ciencias Naturales. En un comienzo, contaba con dos cajones de minerales, colección del propio Machado durante sus años en Cádiz. A lo largo de su vida, iría ampliando el inventario con donaciones personales y adquisiciones durante sus vacaciones de verano en el extranjero. Contó con otros colaboradores, como Romualdo González Fragoso que le organizó el herbario. La colección incluía aves disecadas procedentes de las marismas del Guadalquivir de Cádiz y Huelva; y numerosas especies de peces con las que elabora un libro. Se convirtió en una colección de referencia, que fue visitada tanto por españoles como extranjeros de la época, y sería el origen  de la Colección de Prehistoria de la Universidad de Sevilla. Pero no solo era un Museo (que curiosamente empezó un año antes que el famoso Museo de Ciencias de Londres), sino que fue el lugar dónde se formó a geólogos y botánicos, y desde el que se promovió la creación de parques y jardines botánicos por todo el país.

Se interesó por los estudios prehistóricos tras la visita que los ingleses Falconer y Busk realizaron por España en 1864. Más tarde, en 1871 fundaría la Sociedad Antropológica de Sevilla, siguiendo el modelo de las Sociedades Antropológicas de París, Londres y la Española. El objetivo de las nacientes ciencias de la Antropología y Arqueología Prehistórica, era indagar acerca del origen y la evolución del hombre y su cultura.

Gabinete

En 1869 funda, junto a otros intelectuales, la Revista mensual de Filosofía, Literatura y Ciencias por medio de la cual pretendía comentar y difundir la teoría darwinista. Luego, sería sustituida por la revista científico-literaria de La Enciclopedia. Su afán incansable por elevar el ambiente cultural sevillano se manifiesta también en la creación del Ateneo Hispalense en 1878 y su iniciativa de fundar  la Biblioteca Científico-Literaria, una colección de libros para la difusión de las obras más importantes del pensamiento europeo contemporáneo.

Por señalar algunos de los méritos académicos de Machado Núñez, obtuvo la cátedra de Química Médica en Cádiz, impartió clases de medicina en Santiago de Compostela, fue catedrático de Mineralogía y Zoología en la Universidad de Sevilla, y también ganó la cátedra de Ciencias Naturales. Fue decano de la Facultad de Ciencias de Sevilla y rector de la Universidad (1868-1870 y 1872-1874). Publicó artículos científicos de relevancia en todas las disciplinas de las que fue catedrático, realizó traducciones (entre otras de El origen de las especies de Darwin), catálogos de especies biológicas; y también publicó varios libros.

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Además de su labor intelectual, se caracterizaba por sus ideas librepensadoras y su compromiso político. Fue miembro de la Radical Junta Revolucionaria de Sevilla; y después tuvo el cargo de gobernador civil de la provincia, destacando por su persecución a los bandoleros. La Revolución estudiantil del 68 le decepcionó profundamente porque «Uno de los grandes males que en los pasados y presentes tiempos han afligido a nuestra patria, ha sido el espíritu de intolerancia política y religiosa de que estamos poseídos… El espíritu de intolerancia es hoy opuesto al Código fundamental del Estado… Estas reflexiones, tan sencillas como exactas, no tienen, sin embargo, aplicación en nuestra Universidad…” (Circular de Machado Núñez a los decanos con fecha del 30 de noviembre de 1869).

Durante toda su vida peleó por la adquisición de conocimiento y su divulgación. En otra de sus circulares a los Decanos de las diferentes Facultades les pide una actitud más abierta a los “adelantos de la ciencia”. Cuando en 1875 el gobierno expulsó de la Universidad a los intelectuales Giner, Salmerón y Patricio de Azcárate; Machado Núñez protestó renunciando a su cátedra (aunque según otras fuentes fue apartado de ella por su defensa del darwinismo).

No es de extrañar que con semejantes influencias, su nieto Antonio Machado estuviera su vez comprometido política y socialmente. En su época de profesor en el instituto de  Baeza, escribe por carta a Unamuno contando sus esfuerzos por despertar en sus alumnos el interés por el saber, pero que ellos  “tienen el alma impermeable”. En otro lugar, afirmará: “Mis lecturas han sido principalmente de filosofía y literatura, aunque me han interesado todas las ciencias”.

Por eso, mi propuesta para el Carnaval de Humanidades, es recuperar aquellas figuras que destacaron por su carácter renacentista, a las que debemos mucho del conocimiento actual, y que con su actitud pueden enseñarnos aún mucho.

 Ununcuadio

Referencias

http://sevillanosilustres.wikispaces.com/Antonio+Machado+N%C3%BA%C3%B1ez

http://institucional.us.es/darwin09/index.php

http://www.antoniomachado.com/?p=5561

http://www.civesmundi.es/antoniomachado/not_conciencia.htm

9 Comentarios
  • Quimitube
    Publicado el 08:55h, 20 mayo Responder

    ¡Espectacular! Quién iba a decir que un hombre así podría tener un nieto que le superase en fama… Cuántos hombres como éste se han cargado a hombros gran parte del progreso humano. Muy buena entrada.

    • Ununcuadio
      Publicado el 10:58h, 20 mayo Responder

      jajaja, si! Escuché hablar del «abuelo Machado» en un congreso y con la admiración a los poetas Antonio y Manuel, no podía dejar de investigar, ¡y superó todas mis expectativas!

  • Pingback:La saga Machado
    Publicado el 15:45h, 20 mayo Responder

    […] La saga Machado […]

  • Bitacoras.com
    Publicado el 00:24h, 21 mayo Responder

    Información Bitacoras.com…
    Valora en Bitacoras.com: Los poetas Antonio y Manuel Machado pertenecían a una familia bastante peculiar. Para empezar por algún lado, su padre está considerado el primer folclorista español (y andaluz). La madre de él, y abuela de los poetas, se ded…..

  • jairzinho
    Publicado el 04:38h, 23 mayo Responder

    Interesante biografía de estos personaje que fue un guerrero y que se enfoco en dejar un legado a la ciencia mas en este campo que se movía dejando descendencias que seguiría su linaje

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    Publicado el 20:13h, 01 junio Responder

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    Publicado el 09:45h, 13 octubre Responder

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