Lo Mejor de la Semana (15 – 21 de marzo de 2020)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).


Descubren los restos de la capital perdida del antiguo reino maya de Sak Tz’i. Los numerosos hallazgos, que se publican ahora en el Journal of Field Archaeology, han permitido reconstruir a los especialistas cómo era la vida cotidiana del enclave.

La ciencia española trabaja contrarreloj contra el coronavirus. El ISCIII y el CSIC desarrollan varios proyectos de investigación sobre este nuevo virus. Miles de científicos trabajan en diagnóstico, tratamiento y vacunas frente a este nuevo patógeno y la pandemia.

Hallan el cráneo del pájaro moderno más antiguo del mundo. Apodado ‘pollo maravilla’, un pájaro, con apariencia similar a gallinas y patos y de unos 400 gramos de peso, vivió con los dinosaurios menos de un millón de años antes de que estos desaparecieran por el impacto del asteroide. Su cráneo fósil, el mejor conservado hasta el momento, aclara por qué las aves sobrevivieron al evento de extinción masiva a finales del Cretácico.

Misteriosos círculos óseos hechos con restos de mamuts revelan pistas sobre la Edad de Hielo. Misteriosos círculos óseos hechos con los restos de docenas de mamuts, encontrados en Ucrania y el oeste de la llanura rusa (donde existen unas 70 de estas estructuras) han revelado pistas sobre cómo las antiguas comunidades sobrevivieron a la edad de hielo en Europa.

El ciervo gigante, érase un ciervo a unos cuernos pegado. Era, nada menos, que uno de los mayores ciervos que han pisado nuestro planeta, dotado además de una cornamenta increíble de más de tres metros de longitud de extremo a extremo. También ha sido denominado popularmente como «alce irlandés» aunque luego verás que ni era un alce ni era especialmente irlandés.

El impacto humano contribuyó al declive del lince boreal desde la última glaciación.  El lince boreal cuenta con una población relativamente grande y muy distribuida en diferentes regiones geográficas del planeta. Sin embargo, la especie presenta una variabilidad genética muy baja, comparable con especies en peligro. Esta paradoja se explica por el descenso poblacional continuado desde hace miles de años provocado por la expansión humana. 

Aprovecha el Covid-19 y el confinamiento para descubrir a los pájaros de tu barrio. Diversos naturalistas invitan a los ciudadanos a observar aves en balcones, terrazas y patios; y compartir experiencias y descubrimientos en las redes sociales.

Así funcionan los test del coronavirus. Una investigadora del Instituto de Oncología Vall d’Hebron explica cómo se hacen las pruebas para detectar la Covid-19.

Este es el tiempo que dura el SARS-CoV-2 en diversas superficies. En los aerosoles del aire son estables hasta tres horas, cuatro horas en el cobre, un día entero en el cartón y hasta dos o tres días en el plástico y el acero inoxidable.

Nace el primer quebrantahuesos en el Parque Nacional de los Picos de Europa en 70 años. Es el resultado de un programa de reintroducción de la especie en vías de extinción en ese territorio que empezó en 2010 y gestionado por administraciones públicas y la Fundación para la Conservación del Quebrantahuesos (FCQ).

Científicos del Imperial College de Londres alertan de que será necesaria una vacuna para vencer al coronavirus y que las medidas de distanciamiento social podrían alargarse hasta 18 meses.

Los tripanosomas, parásitos sanguíneos causantes de la enfermedad del sueño, poseen una maquinaria antioxidante exclusiva que les ayuda a disminuir el estrés oxidativo. Dentro de esta maquinaria se encuentra la proteína tripanotión, una proteína antioxidante que solo se encuentra en estos parásitos, por lo que podría usarse como diana molecular para el desarrollo de fármacos.

Debido al constante aumento de la temperatura global, las proporciones de sexos de muchos animales están cambiando. Cocodrilos, tortugas, algunos peces y otros grupos animales tienen una determinación sexual en función de la temperatura, ¿acabarán adaptándose a los nuevos rangos térmicos?

Un reciente estudio ha descubierto que los parásitos causantes de la malaria (género Plasmodium) provocan el agrupamiento de sus células hospedadoras, los glóbulos rojos, una vez las parasitan. De esta manera, los parásitos se protegen del sistema inmunitario del hospedador al formar “aglomeraciones”.

Los infectados sin detectar fueron los mayores propagadores del coronavirus que hoy es pandémico. Esto es lo que concluyen dos estudios publicados en la revista Science, después de utilizar modelos matemáticos para analizar el papel que jugaron los contagiados con síntomas leves en la difusión del COVID-19.

¿Cómo entra el coronavirus en tus células? El secreto de cualquier virus para invadir una célula es encontrar una «llave» que le permita hackear la membrana exterior. En el caso del coronavirus estas llaves son sus espículas, que ahora conocemos en detalle gracias a dos estudios que se acaban de publicar.

ExoMars 2018, ExoMars 2020 y, ahora, ExoMars 2022. No por esperado ha sido menos duro para Roscosmos y la Agencia Espacial Europea un nuevo retraso en esta misión. La crisis global del coronavirus, que está golpeando duramente a Italia y que ha provocado que Rusia cierre sus fronteras, ha sido la gota que ha colmado el vaso.

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