Lo mejor de la semana (17 – 23 de enero de 2021)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

Virus, selección natural y vacunas

¿Se agotará la ciencia algún día? La rapidez asombrosa con la que los científicos están consiguiendo vacunas efectivas contra la COVID-19 es un hito histórico que está siendo señalado como prueba fehaciente de la efectividad de la ciencia y de la tecnología apoyada en ella. Es difícil encontrar un ejemplo más claro en el presente. No obstante, desde hace un tiempo hay voces que anuncian que la ciencia está agotándose debido precisamente a su éxito.

El glaseado que camufla al coronavirus. Una capa de azúcares recubre al patógeno y ayuda a esconderlo de nuestro sistema inmunitario. Ahora, gracias a los superordenadores, podemos verlos por primera vez y pintar una imagen del coronavirus totalmente diferente.

Éxito en 22 ratones: la odisea de la vacuna española más adelantada. Un equipo del CSIC anuncia una eficacia del 100% en sus primeros ensayos en animales, retrasados por una multitud de obstáculos.

Dos textos de la misma noticia que protagoniza Javier Burgos. Una auténtica genialidad:

 

La vacuna de Pfizer se ha demostrado efectiva contra la cepa británica de COVID-19. Las farmacéuticas estaban realizando estudios para comprobar que también era efectiva con esta mutación, de la que en España contamos con alrededor de un centenar de casos confirmados.

Madrid es la ciudad europea con mayor nivel de contaminación por NO2 y mortalidad asociada. Un estudio europeo sobre la mortalidad relacionada con la contaminación del aire concluye que Madrid es la urbe con niveles más altos de dióxido de nitrógeno y muertes relacionadas por sus efectos en la salud. Los datos por ciudad se pueden consultar en la web del instituto ISGLobal.

La primera cultura humana duró 20.000 años más de lo que se pensaba. En un artículo publicado en Scientific Reports, se muestra que grupos de cazadores-recolectores en lo que hoy es Senegal continuaron usando tecnologías de la Edad de Piedra Media, asociadas con la prehistoria más temprana de nuestra especie, hasta hace 11 mil años. Esto contrasta con la visión de que las principales fases culturales prehistóricas de la humanidad ocurrieron en una secuencia clara y universal.

La NASA da por perdida la misión InSight en Marte: la «excavadora marciana» fracasa en su intento de perforar el planeta.

Si nunca has visto un cielo despejado desde un lugar sin contaminación lumínica, entonces no sabes lo que te estás perdiendo. A simple vista, desde un lugar oscuro, podrás ver miles de estrellas, meteoros, satélites, la vía láctea, nebulosas y, ocasionalmente, auroras y cometas. Para poder encontrar estos cielos, libres de polución, nace el interesantísimo proyecto Dark Site Finder.

El sueño es irremplazable para la recuperación del cerebro: no hay otra alternativa a dormir. El sueño es vital para el funcionamiento saludable y mejora el rendimiento en varias tareas en comparación con períodos iguales de vigilia activa. Sin embargo, hasta ahora no ha quedado claro si esto se debe a un refinamiento activo de las conexiones neuronales o simplemente a la ausencia de nuevos aportes durante el sueño. Ahora, investigadores del Centro Médico de la Universidad de Friburgo (Alemania) han logrado demostrar que el sueño es más que el descanso para mejorar el rendimiento.

Una enorme bola de fuego cruza el noroeste de la península ibérica. Los cielos de Galicia y Castilla y León se iluminaron este lunes, sobre la 1 y cuarto de la madrugada, por la entrada de una roca de origen interplanetario en la atmósfera terrestre. Expertos de la Red de Investigación sobre Bólidos y Meteoritos estudian ahora su trayectoria con la ayuda de los testigos del suceso.

Los fósiles de una familia de tigres dientes de sable revelan que tardaban en “independizarse”. El análisis de los fósiles de un adulto y de dos ejemplares juveniles de tigres de dientes de sable, descubiertos juntos en Ecuador en los años 60, desvela sus secretos de familia. Estos félidos gigantes de la Edad de Hielo, que pudieron ser hermanos junto a su madre, crecieron con bastante rapidez, pero pudieron quedarse con su progenitora durante más tiempo que otros felinos antes de forjar su camino.

La malaria fue erradicada casi de forma completa en España entre los años veinte y sesenta del siglo pasado. Esta es su historia y la de las secuelas que ha dejado

Identificar objetos que no han visto y crear imágenes a partir de nuevas descripciones de texto. El sistema GPT-3 combina el lenguaje e imágenes para que la IA comprenda mejor las palabras y a qué se refieren las mismas.

Un estudio llevado a cabo por FECyT busca  comprender la confianza, el uso y las motivaciones de usuarios de pseudoterapias. Estos parecen no renegar de la ciencia, pero sí consideran que la medicina se ha desligado del paciente. Los autores plantean la necesidad de atender a las quejas para mejorar el sistema sanitario y hacer que menos gente dé el paso a pseudociencias peligrosas.

Desarrollan un modelo matemático sobre cómo las células cancerosas invaden el tejido epitelial sano y predice cómo puede evolucionar el tumor. Estos modelos, además, podrán ser usados para el desarrollo de nuevas terapias para la regeneración de órganos y tejidos.

Utilizan nanopartículas de insulina como tratamiento alternativo para la diabetes. Hasta el momento, la insulina se ha administrado en inyecciones pero la protección con estas nanopartículas abre el camino a una administración por vía oral.

Secuencian el genoma del pez pulmonado australiano, el más grande que se ha descrito hasta el momento. Este animal se considera un fósil viviente y, a partir de los datos de su genoma, se podrá estudiar el proceso evolutivo que llevó a la colonización del medio terrestre.

El cannabidiol podría ser un arma efectiva para derrotar a las superbacterias. Este componente de la marihuana no se relaciona con sus efectos psicoactivos y es capaz de contener el crecimiento de bacterias patógenas resistentes a antibióticos.

La evolución del veneno de las cobras ha hecho que sea más tóxico para lograr una defensa más eficaz. Las especies objeto del estudio se han adaptado para poder escupirlo y cegar a sus víctimas a distancia, produciéndoles gran dolor.

Primera reconstrucción de la cloaca de un dinosaurio. Por primera vez en la historia, un equipo de científicos, dirigido por la Universidad de Bristol, ha descrito en detalle la cloaca de un dinosaurio: la abertura utilizada para defecar, orinar y reproducirse.

Hallado un insecto asesino fósil con genitales bien preservados. Investigadores de la Universidad de Illinois han hallado un insecto fosilizado diminuto de 50 millones de años con su cápsula genital, llamada pitóforo y con la longitud de un grano de arroz, inusualmente bien conservada.

Hallan once nuevas especies de setas para la ciencia en Aragón. Cuarenta científicos de la Sociedad Ibérica de Micología salieron a hacer un estudio de campo en Aragón en el mes de septiembre de 2018. El trabajo de tres jornadas dio como resultado el hallazgo de 103 especies de hongos sin citas previas en Aragón, quince sin citas ibéricas y once especies nuevas para la ciencia.

Mariposas macho eliminan competidores apestando a sus parejas. Las mariposas han evolucionado para producir una sustancia química fuertemente perfumada en sus genitales que dejan tras el sexo para disuadir a otros machos de perseguir a las hembras.

La piel de un sapo australiano esconde un arma mortal contra las bacterias. Un equipo internacional de científicos, con participación española, ha descubierto excepcionales propiedades moleculares en un péptido antimicrobiano obtenido de la piel de un sapo australiano, protagonista del #Cienciaalobestia . El hallazgo podría inspirar el desarrollo de nuevos fármacos sintéticos para combatir infecciones bacterianas.

Primeros embriones in vitro de ovocitos vitrificados de león africano. Una nueva técnica permite almacenar ovocitos de animales en riesgo de extinción durante un tiempo ilimitado y que puedan ser usados para producir descendencia con ayuda de técnicas de reproducción asistida.

El sensor magnético de las aves. Se cree que unos electrones correlacionados cuánticamente en moléculas de los ojos de las aves les sirven a estas para percibir campos magnéticos débiles. Ahora se ha observado por primera vez un efecto relacionado con este sensor en cultivos de células.

La conjetura de Collatz: un problema «sencillo» que desafiará tu intuición. Algunas preguntas solo se pueden enmarcar dentro de las matemáticas y no responden a ningún tipo de situación relacionada con el mundo real.

Por qué nuestra improbable existencia no apoya la idea del multiverso. Los teóricos de la probabilidad han identificado una falacia lógica en el argumento habitualmente usado para resolver el problema del ajuste fino a partir de la existencia de muchos universos.

¿Cuál es el color real de las estrellas? La respuesta a esta pregunta no es tan sencilla como puede parecer.

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