Lo mejor de la semana (17 – 23 de octubre)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

Después de haber formado una familia y de que el laboratorio en el que trabajaba se quedara sin fondos, Karikó, galardonada con el premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2021, decidió mudarse a Estados Unidos en los años 80 para perseguir su sueño.

Histórico hallazgo a las puertas de Salamanca: un grabado paleolítico 10.000 años más antiguo que las pinturas de Altamira. El caballo de dos cabezas encontrado en el paraje de la Salud es una de las representaciones más antiguas de la Península Ibérica.

Un equipo de arqueólogos halló 400 tumbas perforadas en la roca  que datan de hace 1800 años y forman parte de una de las mayores necrópolis del mundo excavadas en piedra. Los expertos encontraron las tumbas en la antigua ciudad de Blaundus, situada a unos 180 kilómetros al este del Mar Egeo en la actual Turquía, que fue fundada en la época de Alejandro Magno y que existió durante los períodos romano y bizantino.

Certezas e incertidumbres sobre la legalización del cannabis. Es la sustancia psicoactiva más consumida en España tras el tabaco y el alcohol ¿La legalización del cannabis hará que se incremente su consumo?, ¿qué sabemos exactamente sobre sus efectos directos en la salud? La literatura científica no nos responde a todas estas preguntas, pero sí nos permite elaborar un criterio más certero sobre la realidad de su legalización.

La justicia española cierra el ‘caso Odyssey’ reconociendo su “enfado” con su “insólita tramitación”. La Audiencia de Cádiz archiva el proceso judicial contra los autores del expolio y profanación de la fragata ‘Mercedes’, tras una accidentada instrucción de 14 años.

Jocelyn Bell, una de las mujeres científicas más importantes de la historia, participó en las IX Jornadas Astronómicas de la ciudad de Almería. Azucena Martín, socia de Hablando de Ciencia, la entrevista aprovechando su visita.

Por primera vez se usan electrodos directamente en el cerebro de una persona ciega para experimentar con la recuperación de la visión. El Grupo de Neuroingeniería Biomédica del Instituto de Bioingeniería de la UMH logra que una mujer invidente reconozca formas y letras con un novedoso método.

Un equipo de cirujanos logra trasplantar con éxito un riñón de cerdo modificado a una mujer en muerte cerebral. El avance, que no ha sido publicado aún en ninguna revista científica, podría significar dejar atrás la dependencia de las donaciones humanas y emplear órganos animales modificados genéticamente

Se observa un aumento de hembras de elefante sin colmillos en Mozambique debido a la caza ilegal por el marfil. Un investigador advierte de la dificultad de recuperar rasgos originales cuando la caza produce cambios genéticos significativos en pequeñas poblaciones de animales.

Crean nanopartículas que atenúan el ataque inmunitario indeseado frente proteínas terapéuticas en modelos animales. Una esperanza para los pacientes afectados por graves enfermedades cuyo supervivencia depende de estas proteínas vitales.

Los desechos fecales (la caca) de los peces podrían jugar un papel clave en la absorción de carbonos en los océanos. Un estudio estima que la reducción de especies debido a la pesca industrial afecta a la química de los océanos, a la distribución de nutrientes y al ciclo de carbono tanto como el cambio climático.

El lobo japonés, una subespecie que habitó Japón y que se extinguió hace 100-120 años, podría ser el paciente más cercano de los perros actuales.

Descubren un fósil de cangrejo de hace cien millones años encerrado en ámbar con aspecto moderno más antiguo conocido y más completo. Lo cuenta Ángel León, socio de Hablando de Ciencia, en su newsletter a la que podéis suscribiros aquí.

Así es como el ‘navegador’ del cerebro calcula la ruta más corta. Científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts han descubierto que el cerebro, a la hora de estimar la ruta entre dos puntos, elige la que tiene menos desviación angular respecto al destino, y no la objetivamente más corta. El estudio se ha basado en el análisis a lo largo de un año de las señales GPS de 14.000 personas que vivían en entornos urbanos.

El pasado 16 de octubre el diario Financial Times publicó una exclusiva según la cual el pasado mes de agosto China lanzó a la órbita baja una cabeza nuclear hipersónica que recorrió todo el globo antes de reentrar sobre territorio chino. La noticia se ha hecho viral por multitud de razones, pero lo más interesante es que, de acuerdo con la exclusiva, estaríamos ante un lanzamiento espacial que nunca existió.

Los vikingos ya estaban presentes en América hace exactamente 1.000 años. El hallazgo de un conjunto de artefactos de madera en Terranova, Canadá, del año 1021 confirma la presencia de los nórdicos en el continente. El equipo de científicos ha logrado datar por radiocarbono, y con gran precisión, los materiales que utilizaron los que pudieron ser los primeros humanos en cruzar el Atlántico.

El enorme impacto que ‘arrancó’ la atmósfera de un planeta parecido a la Tierra. Los científicos han estado desconcertados durante años por el extraño gas que flota alrededor de una estrella, que solo se explica después de una colisión entre planetas, parecida a la que formó nuestra Luna.

Las enfermedades neurodegenerativas atacan a las células madre del cerebro. Un estudio liderado por investigadores del CSIC demuestra la existencia de células madre en el hipocampo, que permiten producir neuronas durante toda la vida.

Dioses alienígenas capaces de crear universos: La última majadería sobre el origen del cosmos. El polémico científico Avi Loeb, vuelve a apartarse del rigor para hacer ficción a duras penas científica. Estos son sus errores.

La medición más precisa hasta la fecha de la vida media del neutrón. El experimento UCNτ ha medido con más precisión que nunca el tiempo que tarda un neutrón libre en desintegrarse. Sin embargo, el nuevo resultado sigue sin coincidir con el obtenido mediante una técnica alternativa.

Los astrónomos ven por primera vez una enana blanca que “se enciende y se apaga”. El satélite TESS de la NASA ha observado disminuciones de tan solo 30 minutos en la luminosidad de una enana blanca mientras se ‘alimentaba’ de otra compañera, cuando lo habitual es que este fenómeno dure varios días o incluso meses. La detección se ha realizado en el sistema binario TW Pictoris, a unos 1.400 años luz de la Tierra.

Descubren tesoro de plata romano en la ciudad alemana de Augsburgo. Las monedas más antiguas se remontan a la época del emperador romano Nerón y tienen casi 2000 años de antigüedad.

Descubren restos de 29 personas con más de mil años de antigüedad en Perú. Un equipo de arqueólogos halló los restos de 29 personas, entre ellas tres niños, que fueron sepultadas hace más de un milenio en un templo preincaico del norte de Perú, informó el viernes un investigador.

Encuentran dos basas romanas en las obras de la ladera de La Villa de Cabra. En las tareas de sustitución de saneamiento de la zona también se ha documentado un nuevo tramo de la muralla.

Turquía: descubren tallas de cabezas y pilares con forma de falo de hace 11.000 años. La excavación también ha llevado al descubrimiento de un edificio que se remontan a mucho antes de que se inventara la escritura.

Encuentran dos asientos vip en el anfiteatro romano de Pérgamo. Durante las excavaciones llevadas a cabo en el lugar por el Instituto Arqueológico Alemán el pasado verano, han aparecido dos bancos de piedra del coliseo de Pérgamo (II d.C.) grabados con los nombres de sus propietarios.

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