Lo Mejor de la Semana (19 – 25 de abril de 2020)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).


La ciencia avanza rápido contra el coronavirus, pero puede no ser suficiente. En tres meses se han producido cambios fundamentales en lo que se conoce sobre la enfermedad y aún abundan las incertidumbres, algo habitual para los científicos, pero angustioso para la sociedad.

David Quammen: “Somos más abundantes que cualquier otro gran animal. En algún momento habrá una corrección”. Entrevista con el divulgador científico, autor de ‘Contagio’, libro de referencia para entender el coronavirus.

Un museo digital para admirar las joyas de Egipto halladas por arqueólogos españoles. El proyecto de excavación de la Universidad de Jaén abre al público su colección de piezas en 3D para divulgar la egiptología durante el confinamiento por el coronavirus.

Descubierta la lanza más antigua de la Humanidad, de hace 300.000 años. Podríamos estar ante el arma de caza más antigua de la Humanidad: una especie de “bumerang”, un bastón ligeramente curvado de 64’5 centímetros de longitud, fabricado hace alrededor de 300.000 años, más bien plano por un lado y más bien redondo por el otro, que pudo emplearse en el Paleolítico inferior para matar (o al menos aturdir) piezas de caza.

El origen del coronavirus SARS-CoV-2, a la luz de la evolución.

Una nueva técnica de detección del SARS-CoV-2 basada en CRISPR, capaz de dar un resultado en 40 minutos, podría aportar una nueva solución a la necesidad de test masivos.

Identifican el mecanismo molecular de acción de la berberina, un compuesto que se encuentra en la raíz y tallos de las plantas del género Berberis. Al inhibir la proteína UHRF1, en este estudio observaron una reducción del crecimiento de células de mieloma múltiple (in vitro) y un aumento en la supervivencia de ratones con este tipo de cáncer.

Un libro recopila los dinosaurios más emblemáticos de España y Portugal. Su autor es Luis Alcalá, director de la Fundación Dinópolis, quien reúne en su obra imágenes e información de los colosos del Jurásico y el Cretácico.

¿Qué comían los primeros homínidos? Hasta ahora, se pensaba que, por sus adaptaciones craneodentales, la dieta de los primeros homínidos como el  Homo erectus estaba compuesta por alimentos duros, como semillas o nueces. Ahora, un nuevo estudio, que ha utilizado modelos computacionales, confirma la hipótesis contraria: estos primeros humanos tenían una dieta basada en alimentos blandos como frutas y bayas.

Los dientes, sustituto del ADN para reconstruir relaciones genéticas. Investigadores han demostrado que la forma de los dientes humanos se puede utilizar para reconstruir las relaciones genéticas en nuestra especie, sirviendo como sustituto del ADN cuando no está disponible.

El zorro rojo actual deriva de una única especie extinta. Los restos fósiles de zorro de los últimos cuatro millones de años se habían atribuido a diferentes especies de este carnívoro. Un estudio de investigadores españoles e italianos lo desmiente y afirma que, en realidad, el zorro rojo actual deriva de una única especie extinta, el Vulpes alopecoides.

La insólita historia del partido político que gobernó a la vez en dos países distintos: Guinea-Bisáu y Cabo Verde. No hace mucho, a punto de entrar en el último cuarto del siglo XX, las recién independizadas repúblicas de Guinea-Bisáu y Cabo Verde tuvieron al frente de sus respectivos gobiernos al PAIGC (Partido Africano para a Independência da Guiné e Cabo Verde); una experiencia efímera.

¿Por qué la Covid-19 puede llegar a ser mortal en unas personas y en otras no causar síntomas? La gravedad de la infección por el coronavirus SARS-CoV-2 puede depender de cómo entra al interior de las células y de su efecto sobre el sistema inmune.

No es una neumonía más: así lanza el coronavirus su ataque silencioso y sistémico. Dos meses después de que el coronavirus Sars-CoV-2 pusiera el planeta patas arriba, los médicos empiezan a juntar las piezas del puzzle de esta pandemia. Los expertos coinciden en que no se trata de una neumonía más, sino de un virus capaz de generar un ataque sistémico y global que a menudo avanza sin ser detectado.

Por el pasado Día del Libro, Boticaria García sacó el libro “123 preguntas sobre el coronavirus” que se puede descargar gratuitamente en su web.

Fallece Teresa Rodrigo Anoro a los 63 años. Fue la primera española que trabajó en experimentos punteros en partículas elementales y en sus grandes instalaciones, como el Fermilab y el CERN.

El Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) crea el mapa geológico de la Luna más completo hasta la fecha. En colaboración con la NASA y el Lunar Planetary Institute, la idea es que sea el plano más detallado de la superficie lunar a la hora de planificar las futuras misiones en el satélite.

El Cern se suma a la lucha contra el nuevo coronavirus. Entre los recursos que pone a disposición hay proyectos como el diseño y construcción de respiradores o la cesión del poder computacional para el análisis de grandes cantidades de datos.

Hallan dos moscas fosilizadas practicando sexo hace 41 millones de años. Paleontólogos investigan registros de ámbar procedentes de los antiguos continentes de Pangea y Gondwana.

El CSIC e Ibercivis lanzan un proyecto de ciencia ciudadana que busca fármacos contra el coronavirus. El objetivo es estudiar si medicamentos ya usados contra el ébola o la gripe logran inhibir la replicación del virus.

Astrónomos podrían haber tomado la primera foto de un exoplaneta de Alfa Centauri, la estrella más cercana a nuestro sistema solar.

Interesante entrevista al anestesiólogo italiano Luciano Gattinoni, una eminencia en el tratamiento de fallos respiratorios: “Algunos pacientes de Covid se quedan sin oxígeno sin notarlo y eso aumenta el daño”.

¿Ha descubierto Stephen Wolphram la teoría del todo? El físico y empresario británico, creador del famoso programa informático Mathematica, cree haber encontrado un camino hacia la teoría fundamental de la física, capaz de unificar la teoría de la relatividad y la física cuántica.

“No estamos seguros de que el universo comenzara en el Big Bang”, afirma Iván Agulló, físico teórico e investigador de la Universidad Estatal de Luisiana. Agulló acaba de publicar Más allá del Big Bang, un libro donde realiza un breve recorrido por la historia del universo.

La hoja de papel de cuatro caras, una propuesta de taller. En estos tiempos de confinamiento, nada mejor para pasar el tiempo que construir este curioso objeto matemático popularizado en su día por Martin Gardner.

Séptimo lanzamiento de la megaconstelación Starlink: más de 400 satélites en órbita. El ambicioso proyecto de SpaceX sigue creciendo y se acerca poco a poco a su objetivo de colocar cerca de 1.600 satélites en órbita en una primera fase.

Más dudas sobre la existencia del Planeta Nueve. Astrónomos de la Universidad de Pensilvania han cuestionado la existencia del Planeta Nueve, un supuesto planeta en nuestro sistema solar que orbita el Sol más allá de Neptuno, oculto en la inmensidad de la distancia y el espacio.

El telescopio espacial Hubble celebra su 30º aniversario con un icono de formación estelar. La espectacular fotografía presenta a la nebulosa gigante NGC 2014 y su vecina, NGC 2020. Ambas se encuentran en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea a unos 163.000 años luz de distancia.

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