Lo Mejor de la Semana (19 – 25 de enero de 2020)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).


El ADN antiguo confirma el origen del ‘Homo sapiens’ en cuatro linajes. Un equipo internacional con participación española ha generado las primeras secuencias genómicas completas de ADN humano antiguo de África occidental y central y confirma que el origen del ser humano moderno se produjo a partir de cuatro poblaciones africanas diferentes que vivieron separadas hace entre 300.000 y 200.000 años.

Abel Moclán, arqueólogo del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana, lidera un estudio que une Arqueología e Inteligencia Artificial sobre el yacimiento del Abrigo de Navalmaíllo, situado en la localidad madrileña de Pinilla del Valle, donde se muestra la actividad de fracturación de los huesos de animales de tamaño medio, como los ciervos, por parte de grupos neandertales para un posterior consumo del tuétano del interior de los mismos.

Una momia vuelve a ‘hablar’ 3.000 años después de su muerte. Un equipo de científicos recrea la voz de un sacerdote egipcio tras copiar su tracto vocal.

Una cena en la panza del dinosaurio. El 31 de diciembre de 1853 se llevó a cabo una cena donde se reunieron diversos personajes de la élite inglesa, tanto científica, intelectual y social. Lo inusual de ella, y por lo que ha pasado a la historia, es que además de efectuarse en la panza de un dinosaurio, también sirvió para presentar a la paleontología en la sociedad y popularizar a sus investigadores y sus hallazgos.

Descubren un ‘dragón danzante’, especie antes desconocida de dinosaurio alado que ofrece nuevos detalles sobre la evolución. Una nueva especie de dinosaurio alado y emplumado descubierto en China, pariente del velociraptor, brinda detalles sobre las primeras conexiones y diferencias entre los dinosaurios y las aves actuales.

¿Debemos leer el genoma de nuestros hijos? Guillermo Peris nos trae la historia de Sebastiana y habla de cosas como: “Vivimos en una época en la que las nuevas tecnologías avanzan a pasos agigantados, sorprendiéndonos cada día. Y hay muchos colectivos que se centran en los problemas que podrían traer a nuestra sociedad y nuestras vidas, y creo que es correcto que estos avances se sometan a controles, pero no debemos olvidarnos nunca de las mejoras que estas tecnologías pueden traer consigo. Y, pese a todos los dilemas éticos que llegan con las tecnologías de secuenciación rápida de genomas, creo que no debemos olvidar la esperanza que traen para salvar vidas”.

Un estudio en ratones revela cómo el estrés llena el pelo de canas. Investigadores han resuelto un enigma biológico: cómo el estrés provoca el encanecimiento del cabello. El estudio, realizado en roedores, desvela la relación entre el sistema nervioso y las células ma

La lengua de signos española, en el origen de las europeas. El análisis de decenas de alfabetos manuales de lenguas de signos revela que proceden de cinco linajes y uno de ellos es el español. Los registros históricos, que se remontan al siglo XVI, muestran la importancia que tuvo España en la expansión de esta forma de comunicación a otros países.

Se ha descubierto en la costa suroeste de Ecuador un yacimiento con al menos 22 perezosos gigantes (Eremotherium laurillardi) que datan del Pleistoceno tardío. Las evidencias encontradas sugieren que los perezosos murieron ahogados en masa en una zona pantanosa.

El acortamiento de los telómeros (unas secuencias de ADN situadas en los extremos de los cromosomas) está íntimamente relacionado con la edad: a mayor acortamiento de estos, menor esperanza de vida. Un estudio ha comprobado que la suplementación de la dieta con vitamina E disminuyó el acortamiento de los telómeros en un 31% en pollos de cigüeña, aumentando así la longevidad.

Los síntomas de ansiedad y depresión son, lamentablemente, más comunes en los investigadores y doctorando que en el resto de la población. La dificultad de conciliación entre la vida laboral y personal y la falta de apoyo y formación por parte de los directores de tesis o jefes son algunos de los factores que están implicados.

Probablemente se podrán prevenir los ataques de epilepsia en un futuro no muy lejano. Varios investigadores han descubierto que horas antes de que ocurra un ataque epiléptico se elevan en la sangre tres tipos de ARN, por lo que su detección ayudará a prevenir dichos ataques.

Gracias a varios análisis genéticos se ha descrito una nueva especie de tití en Brasil: Plecturocebus parecis. Los investigadores determinaron que era lo suficientemente distinto de su especie hermana, Plecturocebus cinerascens, como para considerarla nueva especie.

Virus de Wuhan: detección precoz y una vacuna para frenar la epidemia que se extiende por Asia desde diciembre de 2019. Las cifras de afectados aumentan cada día y las autoridades temen un pico de crecimiento con la celebración del año nuevo chino.

La prueba más clara llegó con los estudios de la astrofísica estadounidense Vera Rubin sobre los movimientos de las galaxias espirales. Pero ¿es seguro que existe la materia oscura? La doctora en física de altas energías Rebeca González Suárez hace un estupendo resumen de la situación.

Aclarado el explosivo origen de una supernova superluminosa. Desde que se descubrió la supernova SN 2006gy, una de las más luminosas conocidas, los astrónomos han tratado de explicar cómo adquirió su brillo excepcional. Ahora han comprobado que se produjo por la interacción de una gigantesca explosión, de un tipo diferente al que se pensaba, con una densa capa de material circunestelar.

El mineral extraterrestre que vino en un meteorito. Se llama edscotita y cayó en Australia en 1951. Décadas después, científicos de Caltech han descubierto este nuevo material, una mezcla de hierro y carbono en una estructura cristalina que solo es posible si la mezcla se funde y se enfría muy lentamente.

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