Lo Mejor de la Semana (21 – 27 de junio de 2020)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).


Scientists Find Anthropogenic Mercury in Earth’s Deepest Oceanic Trenches. Detectan metilmercurio en peces y crustáceos que viven a grandes profundidades en lugares como la Fosa de las Marinas. El estudio isotópico ha confirmado que el mercurio proviene de la contaminación atmosférica antrópica.

Microplastics found in gut of remote Antarctic hexapod. Seguimos con contaminación en zonas remotas. En la Isla Rey Jorge, situada en la Antártida, han encontrado microplásticos en las tripas de unos hexápodos.

Los patos pueden dispersar huevos de carpas a través de sus heces. ¿Cómo logran invadir las carpas nuevos ecosistemas? Un estudio ha demostrado que los huevos de carpa común y de carpa prusiana pueden sobrevivir el paso a través del sistema digestivo de los patos, encontrando así una manera de dispersarse.

Spider baby boom in a warmer Arctic. Debido al cambio climático se están registrando diversos cambios en la vida del planeta, como la floración más temprana de las plantas. A esta lista de pruebas podemos añadir otra más: las arañas lobo del ártico tienen más crías.

Una gran erupción volcánica en Alaska en el 43 a.C enfrió la Antigua Roma. Vinculan una gran erupción del volcán Okmok con un raro periodo de enfriamiento y abundantes lluvias en Roma que arruinó cosechas y culminó con el fin de la República y el nacimiento del Imperio Romano.

Descubren cerca de Stonehenge la mayor estructura prehistórica de Gran Bretaña. Los expertos desconocen el uso de los 20 fosos que forman parte de un anillo de 2 kilómetros de diámetro con Durrington Walls en el centro.

Salen a la luz restos del puerto fenicio de Cádiz debajo de una histórica taberna flamenca. El hallazgo se ha producido muy cerca de la Catedral gaditana y también contiene restos romanos e islámicos.

Los humanos empezaron a sufrir el sarampión unos 1.400 años antes de lo que se pensaba. Un nuevo estudio sospecha que el virus se separó de otro estrechamente relacionado que se transmitía entre el ganado.

Siberia sufre una ola de calor con temperaturas de 18 grados por encima del promedio de mayo (convirtiéndolo en el mayo más caluroso desde que hay registros).

Ingeniería acústica, biología marina, sismología…Personal investigador de todo el mundo y de distintas disciplinas aprovecharon la ausencia de ruido durante el confinamiento.

Un consorcio internacional integrará una ingente cantidad de resultados de una gran variedad de especies marinas, de aves y mamíferos para captar una imagen global de los efectos del confinamiento. Analizará los datos obtenidos y los comparará con periodos de tiempo de años anteriores y futuros. Además, esperan obtener datos en alta resolución de movilidad humana para poder cuantificar con exactitud el impacto de la actividad.

Cada vez usamos más algoritmos para tomar decisiones cruciales sobre nuestras vidas. Sin embargo, el sexismo y la discriminación impregnan hoy en día el funcionamiento de los algoritmos de inteligencia artificial.

La historia atestigua que los epidemiólogos fueron los científicos de datos (de salud) originales. ¿Cómo se han gestionado los datos durante los primeros meses de la alerta sanitaria en España? El tratamiento de futuros rebrotes necesita una actualización y olvidar herramientas del siglo pasado.

Investigadores de la Universidad de Barcelona dicen haber detectado SARS-CoV-2 en residuos cloacales congelados en la ciudad condal en Marzo de 2019, cuando faltaban más de nueve meses para el primer brote. El hallazgo crea dudas a otros expertos y es difícil de contrastar: ya no hay restos de las muestras.

Según un reciente estudio publicado en Nature Geoscience, Plutón “arrancó” en caliente con océanos líquidos. Este hallazgo contrasta con la visión tradicional de los orígenes de Plutón como una bola de hielo y roca en la que la descomposición radiactiva podría haber generado suficiente calor para derretir el hielo y formar un océano subsuperficial.

Células humanas para reparar la pérdida de mielina en la esclerosis múltiple. Un estudio publicado en Cell Reports, realizado en ratones, muestra la migración y diferenciación de estas células trasplantadas en oligodendrocitos. Ello resulta en la remielinización del tejido dañado, así como la restauración de la función motora.

Cáscaras de gambas para producir electrodos de baterías de gran almacenamiento. Investigadores españoles han desarrollado en el MIT un sistema para producir electrodos de baterías de vanadio, usadas en almacenamiento de energías renovables, a partir de la quitina, un polisacárido que se encuentra en el exoesqueleto de crustáceos e insectos.

Estos son los dinosaurios que vivieron en México; medían más de 20 metros. De acuerdo al INAH se han encontrado fósiles de dinosaurio que tienen una antigüedad que va de 199.6 millones de años, correspondiente al Jurásico Temprano, a los 65.5 millones de años, en el Cretácico Tardío.

Un extraño dientes de sable no se comportó como temible depredador. Un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Bristol ha demostrado que no todos los dientes de sable eran depredadores temibles.

Los perros de trineo aparecieron hace 9.500 años en Siberia. El análisis del genoma de una mandíbula de perro de unos 9.500 años de antigüedad de Siberia revela que el antepasado de los perros de trineo actuales apareció al principio del Holoceno en el Ártico asiático. El equipo de investigación ha encontrado similitudes en la adaptación a la vida en el Ártico con los perros de trineo modernos.

Se identifican organismos unicelulares gigantes a más de cuatro kilómetros de profundidad marina. Empleando un vehículo operado de forma remota en una expedición a la zona occidental Clarion Clipperton Zone (CCZ) se han identificado varias nuevas especies a 4,5 kilómetros de profundidad. Concretamente, dos nuevos géneros y cuatro nuevas especies de xenofóforos unicelulares gigantes (protozoos que pertenecen a un grupo llamado foraminifera).

Los delfines aprenden a comer culturalmente, como los grandes simios. Por primera vez se ha obsrvado que los delfines pueden aprender técnicas de alimentación fuera del vínculo madre-cría, expresión de una naturaleza cultural similar a la de los grandes simios.

Detectan por primera vez parásitos de humanos en zorros rojos de Galicia. Un equipo de científicos españoles ha detectado con técnicas PCR en muestras fecales de zorro rojo de Galicia la presencia de varios parásitos, algunos de los cuales causan enfermedades a humanos y animales de granjas. Según el estudio, el carnívoro se convierte en reservorio natural de agentes que pueden transmitirse a animales domésticos y humanos.

Se descubre la razón por la que las plantas son verdes. Un equipo internacional de científicos ha descubierto la razón por la que las plantas son verdes y se debe al modo en que transforman la energía de la luz en energía química, según explican en Science.

Un rayo sobre Brasil bate récord de distancia con más de 700 kilómetros. La Organización Meteorológica Mundial (OMM) ha establecido dos nuevos récords mundiales para la mayor distancia y duración reportadas para un rayo, respectivamente, en Brasil y Argentina.

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