Lo Mejor de la Semana (22 – 28 de diciembre de 2019)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).


No todos los chimpancés construyen de la misma forma sus mismas herramientas ni son tan proclives a compartirlas. Un estudio publicado en PNAS ha descubierto que los chimpancés del triángulo de Goualougo (República del Congo) construyen herramientas más diversas que los chimpancés de Gombe (Tanzania), cuyas herramientas son más simples. Los chimpancés de Goualougo son además más altruistas que los de Gombe. El estudio constata así las diferencias sociales y culturales entre poblaciones de chimpancés.

Pintarse el cuerpo de negro con rayas blancas repele a ciertos insectos, así lo ha concluido un estudio publicado en Royal Society. Tal y como ocurre en las cebras, la misma coloración en humanos repele a los tábanos.

A inicios de esta semana se hundió en la isla San Cristóbal del archipiélago Galápagos un barco y un contenedor con casi 2.200 litros de combustible. El vertido no afectó a la fauna de la isla gracias a la rápida intervención de los equipos de emergencia y a la activación del Plan de Urgencia Ambiental.

Evidencias del hallazgo de un cerebro fósil de artrópodo del Cámbrico.

Un fósil muestra el primer caso conocido de cuidados paternos. Los animales, parecidos a los lagartos, murieron juntos hace 309 millones de años mientras el progenitor protegía a la cría con su cuerpo y su cola.

Descubren el bosque fósil más antiguo del mundo en Nueva York. La red de árboles, que podría haberse extendido hasta Pensilvania, tiene 386 millones de años

México no sabe qué hacer con sus mamuts. El inédito hallazgo de trampas para mamuts excavadas por humanos hace frente con dificultad a la escasez de recursos del Gobierno de López Obrador.

Repaso al arte rupestre que hicieron en El País hablando sobre las 11 cuevas del norte de España y Francia para observar las mejores obras de arte rupestres, el descubrimiento de alguna de ellas y el peligro que corren al alterar su frágil equilibrio o intentar conocer el origen de estas pinturas y por qué y para qué las hacían estos antiguos artistas.

Las especies marinas podrían migrar al fondo para mantener la temperatura actual. Un equipo con participación del CSIC ha calculado que los organismos marinos deberían migrar hasta 18,7 metros hacia el fondo en un escenario de emisiones moderadas y 32,3 en uno de altas para mantener la temperatura actual.

Describen cómo funciona el interruptor de las defensas CRISPR en bacterias. Investigadores han descifrado las claves de cómo se defienden las bacterias de atacantes externos como virus u otras bacterias. También han descrito el modo en que estas defensas CRISPR pueden ser activadas en un momento preciso. El hallazgo podría ayudar a diseñar estrategias para combatir enfermedades en el futuro.

¿Fue una tormenta solar la causa del gran apagón de Tenerife? Casi un millón de personas se quedó hasta nueve horas sin luz el 29 de septiembre en la isla canaria de Tenerife. Todavía no se ha dado una explicación de lo que sucedió para provocar un apagón así. Según aseguraba esos días el director de operación de Red Eléctrica de España (REE) en Canarias, Eduardo Prieto, «un fallo fortuito como este no es suficiente para tirar el suministro (…) y pensamos que tiene que haber otros factores desencadenantes». Un equipo de científicos propone ahora un elemento que pudo ser decisivo: una tormenta geomagnética provocada por la actividad solar.

Japón construirá un observatorio para observar un fenómeno «imposible». El Hyper-Kamiokande, además de convertirse en el mayor detector de neutrinos del mundo, buscará la desintegración de un protón, un suceso extremadamente raro.

Un astronauta recibe tanta radiación en un año como un liquidador, la persona que trabaja para mitigar las consecuencias de un accidente nuclear.

De las cuatro lanzadas durante la década de 1970 por la NASA, la primera nave que llegará a las proximidades de una estrella será Pioneer 10. En concreto, pasará por el sistema estelar HIP 117795 dentro de unos 90.000 años.

Los astrónomos descubren un exoplaneta del tamaño de la Tierra cerca de nosotros, orbitando una estrella enana roja a solo 66,5 años luz de distancia de nuestro planeta.

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