Lo Mejor de la Semana (23 – 29 de agosto de 2020)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

Gracias a los humanos, las lombrices de tierra han logrado llegar al Ártico. A medida que dichos animales avanzan por esta región, favorecen la disponibilidad de nutrientes para las plantas. Aunque pueda parecer una buena noticia, los investigadores advierten de que este fenómeno puede suponer un problema con el potencial de alterar la dinámica de los ecosistemas árticos.

En New Forest, al sur de Inglaterra, se han propuesto registrar los “graffiti​” tallados en las cortezas de los árboles. Además de los típicos mensajes de amor, han localizado marcas de hace siglos, como por ejemplo las usadas para identificar los árboles destinados a la construcción de barcos de la Royal Navy.

Crean neuronas que pueden integrarse en tejido cerebral humano. Investigadores del Instituto de Neurociencias (UBNeuro) y del Instituto de Sistemas Complejos (UBICS) de la Universidad de Barcelona, han demostrado que es posible generar neuronas a partir de las células de la piel de un donante utilizando tecnología de reprogramación celular.

Estas son las mejores fotos del Insight Astronomy Photographer of the Year, organizado por el Real Observatorio de Greenwich, que cierra la brecha entre el arte y la ciencia destacando la belleza natural de nuestro Universo e involucrando al público en algunas las grandes preguntas que la humanidad está tratando de responder.

La competitividad en la ciencia puede estar lastrando el progreso del conocimiento. Favorecer la cooperación y difusión de resultados a corto plazo podría mejorar el rendimiento de los laboratorios de investigación molecular, la carrera de los científicos y el progreso.

Un estudio de la Universidad de Cádiz demuestra que cultivar juntas especies con requerimientos muy diferentes entre ellas y con similar capacidad competitiva maximiza la producción de biomasa vegetal.

Investigadores alemanes encuentran que la mera presencia física de otra persona nos ayuda a reducir la sensación de miedo.

El peso de los primeros años de vida puede afectar a la salud pulmonar en la niñez. Un estudio con más de 1.200 niños y niñas de tres ciudades españolas analiza el avance del índice de masa corporal desde el nacimiento hasta los cuatro años, y su relación con la función pulmonar tres años más tarde.

Nueva investigación abre nuevo campo para el diagnóstico de enfermedades cardíacas mediante Inteligencia Artificial. Investigadores de China desarrollan un algoritmo entrenado para reconocer si una persona sufre enfermedad de las arterias coronarias según sus rasgos faciales.

La OMS declaró este martes a la gran mayoría de países de África subsahariana como libres del poliovirus salvaje, el causante de la poliomelitis. El último caso fue detectado hace cuatro años en el noreste de Nigeria.

La especie Aedes aegypti es la única especie de mosquito conocida capaz de transmitir enfermedades infecciosas como el virus Zika, el Dengue, la fiebre amarilla o el virus Chikungunya. Desde hace más de 20 años, diversos grupos han desarrollado estrategias de modificación genética para producir mosquitos transgénicos que permitan controlar plagas y frenar el avance de infecciones.

El Foro Económico Mundial subrayó, en un informe publicado en 2020, la idea de plantar pequeños bosques urbanos “para impulsar la diversidad y luchar contra el cambio climático” y que los riesgos para la economía son fundamentalmente ambientales. Los autores de este artículo celebran el anuncio, ya que la influencia del organismo sobre quienes toman decisiones políticas es incuestionable.

El primer cráneo casi intacto de un embrión de saurópodo en 3D revela rasgos faciales inesperados. Estos dinosaurios presentaban un cuerno facial, visión binocular y aperturas nasales tras la eclosión del huevo. Estos rasgos se transformaban con el paso a la edad adulta, según una investigación publicada en la revista Current Biology.

El primer dinosaurio completo descubierto, descrito 160 años después. El primer esqueleto de dinosaurio completo jamás identificado finalmente se ha estudiado en detalle y encontró su lugar en el árbol genealógico, completando un proyecto que comenzó en el siglo XIX. El esqueleto de este dinosaurio, llamado Scelidosaurus harrisonii, fue recolectado hace más de 160 años en la Costa Jurásica del oeste de Dorset (Gran Bretaña).

Doce dientes hallados en La Rioja demuestran la gran diversidad de espinosaurios en la península ibérica. Estos fósiles de dinosaurios terópodos fueron encontrados en los afloramientos del Grupo Enciso de Igea, con una datación de entre 129 y 110 millones de años.

‘Dinoturismo’: los mejores destinos para ver dinosaurios en España. Los yacimientos, los museos, los centros de interpretación e incluso los parques temáticos nos acercan y nos dan a conocer a los dinosaurios que poblaron la península ibérica hace más de 65 millones de años.

Prueba fósil de letargo en un animal antártico de 250 millones de años. Evidencia de un estado similar a la hibernación ha sido encontrada en los restos fósiles de un animal que vivió en la Antártida durante el Triásico Temprano, hace unos 250 millones de años.

El test de saliva, ¿una alternativa para detectar la covid? Diferentes estudios indican que el coronavirus está presente en la saliva de la mayoría de los contagiados (87-100 %). Ofrece, por tanto, la oportunidad de detectar al virus de forma simple, no invasiva, barata y segura. La toma de saliva consiste en escupir en un tubo estéril. En caso de realizarse en puestos de atención sanitaria, el personal sanitario no necesita una habilidad o entrenamiento especial.

¿Cumple SARS-CoV-2 los postulados de Koch?

El color del iris de los búhos tiene un papel en su comunicación. Un equipo científico ha estudiado la variación en la coloración amarilla del iris del mochuelo europeo (Athene noctua) y el autillo europeo (Otus scops). Este rasgo se relaciona con la edad y la calidad de los individuos en ambas especies.

Si las bacterias se agrupan, pueden sobrevivir durante años en el espacio. Al unirse, algunas bacterias pueden resistir el ambiente hostil del espacio exterior, protegidas por las capas externas del grupo. Es decir, que las bacterias externas muertas serían las encargadas de proteger a las internas en grupos unidos, como se ha podido observar en la Estación Espacial Internacional durante años.

Primer caso confirmado de reinfección por COVID-19 de un hongkonés tras visitar España. La secuenciación del genoma del coronavirus en muestras nasofaríngeas indica que se trata de dos cepas diferentes. El paciente ha cursado la reinfección de forma asintomática.

Así han repercutido los ensayos nucleares en la atmósfera. En total, casi 2.500 bombas nucleares han sido probadas durante las últimas décadas, lo que supone una energía total de más de 540 megatones sobre la Tierra. Siete décadas después del comienzo de la era atómica las consecuencias son aún palpables en el medio ambiente.

Partículas del tamaño de una galaxia: la materia oscura borrosa. Normalmente los fenómenos cuánticos se manifiestan sólo en objetos muy pequeños. Pero la materia oscura ultraligera, en caso de existir, haría patente su carácter cuántico en distancias de miles de años luz.

Las megaconstelaciones de satélites y su impacto en la astronomía profesional: ¿todavía estamos a tiempo? Según un informe reciente, las megaconstelaciones van a limitar gravemente muchos proyectos y observatorios astronómicos, en especial aquellos con un amplio campo de visión, como el observatorio LSST Vera Rubin de Chile.

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