Lo mejor de la semana (24 – 30 de enero de 2021)

En esta sección de Hablando de Ciencia pretendemos dar un repaso a noticias relevantes producidas en los últimos días, a las que por falta de tiempo o personal no hemos podido dar la cobertura que se merecen. Pero eso no es excusa para que no estemos informados de lo que se cuece en este mundo y podamos enterarnos o debatir sobre los últimos descubrimientos y avances científicos. Si además algún lector quiere aportar las suyas, bienvenido será. Puedes utilizar los comentarios o mandarnos un mail a nuestro correo (hablandodeciencia@gmail.com) o en Twitter (@HdCiencia).

Un laboratorio para escuchar el planeta. La Universidad Politécnica de Cataluña gestiona la mayor base de datos del mundo de sonidos de la naturaleza y del impacto humano en ella.

Un desconcertante sistema de seis exoplanetas con movimiento rítmico desafía las teorías de cómo se forman los planetas.

Las excavaciones que dirige la Universidad de Jaén (UJA) en Asuán a través del Proyecto Qubbet el-Hawa serán protagonistas en la segunda temporada de la serie documental ‘Tesoros perdidos de Egipto’, en concreto en cuatro capítulos, que emitirá National Geographic a partir del 1 de marzo.

Pfizer-BioNtech: la alianza de David y Goliat contra el coronavirus.

El efecto túnel perfecto predicho hace más de noventa años, demostrado en un cristal fonónico. Los objetos cuánticos pueden atravesar obstáculos que no pueden saltar, pero solo con alguna probabilidad. Se ha demostrado ahora en un experimento una variante de este «efecto túnel» en la que la transmisión, en cambio, es perfecta.

La Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU ha cumplido a finales de 2020 su primera década. Diez años promoviendo la cultura científica por medio de una intensa actividad en diferentes ámbitos. Nuestra más sincera enhorabuena a todos los que han aportado su granito de arena.

¿Por qué podrían querer visitarnos los extraterrestres? La idea presupone que somos fascinantes, pero ese no es necesariamente el caso.

Los astrónomos buscan agujeros negros de hasta un quintillón de masas solares. Se trata de una nueva categoría, la de los «agujeros negros increíblemente grandes», que debieron formarse tras el Big Bang y que permanecen invisibles en el vasto espacio entre galaxias.

LIFE: un interferómetro espacial para estudiar planetas habitables en otras estrellas.

La evolución cultural en el mundo animal se abre paso en la comunidad científica como un fenómeno más extendido de lo que que se pensaba. Un equipo descubre que las ratas topo desnudas transmiten culturalmente sus propios dialectos de generación en generación y los usan para reconocer a grupos rivales.

¿Podría la infección por SARS-CoV-2 desencadenar una respuesta inmunitaria antitumoral? El British Journal of Haemathology publica un extraño caso clínico de curación de un linfoma de Hodgkin por el coronavirus.

¿Y si las redes sociales pudiesen contribuir a la alerta temprana y vigilancia de epidemias? Identifican pistas de una creciente preocupación por casos de neumonía en mensajes publicados en Twitter en siete países europeos entre finales de 2019 y principios de 2020.

Crean el mapa más grande del universo con 10 billones de píxeles y 2.000 millones de objetos. Trabajar con este nuevo plano podría ayudar a entender la materia y la energía oscura.

Se ha publicado este martes un artículo sobre la potencia preclínica de la plitidepsina frente al SARS-CoV-2 en la revista Science. Pero, ojo, conviene recordar que los resultados siguen siendo preliminares.

Premio Fundación BBVA para dos científicos que identificaron nuestros receptores de temperatura y presión. El estadounidense David Julius descubrió el receptor de la comida picante y el calor sobre la piel, así como el del frescor de la menta y el frío, y el armenio Ardem Patapoutian otros relacionados con la presión mecánica y el dolor. Hoy comparten el Premio Fronteras del Conocimiento en la categoría de Biología y Biomedicina.

¿Cómo es posible que la gripe haya casi desaparecido pero el coronavirus siga extendiéndose?

Comer más veces al día se relaciona con un menor índice de masa corporal. Un estudio de la Universidad de Barcelona muestra cómo un mayor número de comidas diarias se asocia con un menor índice de masa corporal y un mejor funcionamiento del reloj circadiano.

Registros de vida temprana pueden estar llenos de falsos positivos. Nuevos experimentos han mostrado que los controvertidos registros de microfósiles tempranos pueden realmente estar repletos de falsos positivos.

¿Cómo cambiaron las aletas para el paso a tierra de los vertebrados? Investigadores han examinado modelos digitales 3D de huesos, articulaciones y músculos de aletas y extremidades de dos tetrápodos tempranos extintos y un pez fósil estrechamente relacionado.

Los dinosaurios que perdieron sus garras: nuevas claves en la evolución de la mano de las aves. La historia evolutiva de las aves se remonta a un linaje de dinosaurios carnívoros que vivió a finales del Jurásico, hace aproximadamente 160 millones de años y cuyo nombre —manirraptores— alude a sus manos, estructuras prensiles con fuertes garras. Dentro de este linaje (al que perteneció el célebre Velociraptor) se diferenciarían algunas formas voladoras, dando lugar entre ellas a las aves, representadas hoy en día por más de diez mil especies, uno de los grupos de vertebrados más diversos del planeta.

Spinosaurus actuó más como zancuda que como perseguidor acuático. Una nueva investigación ha reavivado el debate en torno al comportamiento del dinosaurio gigante Spinosaurus.

Las crías de tiranosaurio salían del huevo con el tamaño de un perro. Fósiles de mandíbula y una garra han revelado que algunos de los temibles tiranosaurios bebés eran del tamaño de un perro Border Collie, medio metro, cuando daban sus primeros pasos.

Parasaurolophus muestra su auténtico aspecto gracias a un nuevo fósil. Un cráneo fósil de exquisita conservación del icónico dinosaurio Parasaurolophus con cresta tubular ha sido descubierto en Nuevo México, desvelando cómo fue su aspecto.

Respuesta al ‘abominable misterio’ de Darwin y las plantas con flores. El origen de las plantas con flores desconcertó a Darwin, quien describió su repentina aparición en el registro fósil de tiempos geológicos relativamente recientes como un «misterio abominable».

Genoma secuenciado de una de las mayores flores del mundo. Científicos de Harvard han liderado la secuenciación del genoma más completo hasta ahora de uno de los principales linajes de la planta parasitaria Sapria himalayana (Rafflesiaceae lineages), una de las flores más grandes del mundo.

Las primeras personas que entraron en América lo hicieron con perros, cuya domesticación tuvo lugar en Siberia. Las primeras personas que cruzaron a las Américas antes de hace 15.000 años, que eran de ascendencia del noreste de Asia, iban acompañadas de sus perros.

Los primeros ‘bebedores de leche’ estaban en África. Conocer cómo algunos seres humanos nos adaptamos genéticamente a beber leche de animales durante la edad adulta es una de las discusiones más prolíficas de los últimos años en materia evolutiva. Se estima que solo el 35% de la humanidad puede beber leche sin tener un buen dolor de estómago después de la infancia, gracias a una mutación que permite que la enzima lactasa siga activa. Esta actividad, que se denomina como “persistencia de la actividad lactasa” («Lactase persistence”), está presente sobre todo en poblaciones europeas actuales y en otros focos en distintos lugares del planeta, pero ¿dónde se produjo este cambio y cómo sucedió?

Casi la mitad de la clase trabajadora medieval padeció fracturas óseas. La desigualdad social se «registró en los huesos» de los residentes medievales de Cambridge, según cientos de restos humanos excavados en tres lugares de enterramiento muy diferentes.

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