PHdC 11: mareas, agua de mar, antropología del parentesco y Premios Nobel.

Nueva publicación de Pregunta a HdC, que se presenta cada miércoles en vuestras pantallas, siempre que os animéis a seguir mandándonos vuestras dudas, claro está. Aprovecho para dar las gracias por su interés a todos aquellos que ya lo han hecho y que nos permiten que esta sección salga adelante.

No os preocupéis si vuestra pregunta no se responde inmediatamente. Se publican sólo algunas respuestas cada semana (en función de la extensión de éstas) así que es posible que la vuestra esté en cola esperando ser publicada. También es posible que sea una pregunta que le esté dando más quebraderos de cabeza de lo normal a nuestros expertos compañeros y necesite de más investigación que el resto. Os pedimos paciencia. De todas formas, cada miércoles podréis revisar si vuestra pregunta está entre las publicadas de esa semana y, sino, siempre se puede aprender algo de las preguntas de los demás.

Os recuerdo el enlace en donde podéis encontrar las distintas formas de hacernos llegar todas vuestras dudas. ¡Atrévete con todas esas preguntas que nunca te atreviste a hacer o que nadie te supo responder!

Estas son las preguntas de esta semana. Esperamos que os resulten de interés.

 

¿La Luna afecta por igual a las mareas de todo el planeta? (Me han dicho que en Valencia hay playas donde no sube, pero no lo he comprobado).

-Pregunta llegada vía HdC por Ununcuadio

Yo no he estado en Valencia, pero nuestro compañero J. Carlos Vaqué sí y ha podido verificar que no es cierto lo que afirmas: allí la marea sube y baja como en el resto del mundo.

Ahora bien, el efecto de las mareas varía mucho de una parte a otra de la Tierra. Si no existieran los continentes, y el planeta estuviera recubierto por una capa de agua de grosor constante, la marea sería claramente una onda que recorrería el globo siguiendo en apariencia a la Luna (es decir, siguiendo el giro de la Tierra, pues ya se sabe que va más deprisa que la Luna). Pero no es así, primero, porque los océanos tienen profundidad variable, y segundo porque los continentes bloquean el avance de la “onda”, produciendo las corrientes de marea y otras variaciones.

En la figura puede verse un esquema de los niveles de marea en el globo (hacer click en la imagen para verla a mayor tamaño). Los colores indican los niveles de marea, y se aprecian también las líneas cotidales, es decir aquellas donde coincide la marea en un determinado momento.

Puede apreciarse como en el Mediterráneo las mareas son muy débiles, y lo mismo sucede en casi todos los mares interiores. Por otro lado, el mapa se refiere a las alturas de marea en alta mar; en la costa puede ser muy diferente.

La altura media de marea en alta mar no llega al metro, pero al llegar a la costa se puede producir un efecto de resonancia sobre la plataforma continental y producirse una marea muy grande. Hay lugares donde la marea puede superar los diez metros; depende mucho de la forma de la costa, evidentemente.

 

¿Es cierto que el agua del cuerpo de los seres humanos tiene el mismo contenido que el agua del mar?

-vía Twitter por Alejandro Causapié/@acausapie

No, no es cierto. El agua del mar no tiene las proteínas, ni los hidratos de carbono o las grasas que contiene el agua celular. Hasta la composición cuantitativa de las sales es distinta.

Incluso se podría afirmar que se parece en el contenido en sales, pero no es así: la presión osmótica es mayor en el agua del mar, lo que significa que tiene mayor cantidad de sales.

 

Me gustaría saber cuáles son los últimos descubrimientos en el área de la Antropología del parentesco. Y si las propuestas formuladas por Morgan tienen aún alguna importancia científica.

-vía HdC por Martín

Hay que señalar que Morgan pertenece a un periodo en que la Antropología quizás no supo hacer un ejercicio de autocrítica suficiente. Un periodo en que la ciencia social bebía de las explicaciones y teorías evolucionistas. La evolución convergente y la clasificación jerarquizada de las diferentes sociedades eran los presupuestos por los cuales se fundamentaban las diferentes investigaciones de los antropólogos de la época.

Todo esto ya está más que superado, y como he señalado antes, da la sensación de que es un periodo que “avergüenza”, del que no nos acordamos o queremos olvidar.

De Morgan se pueden recuperar, y se le deben, las clasificaciones que hizo acerca de la familia, a la que divide en 5 tipos según el parentesco: la consanguínea (incesto), la punalúa (del tipo hawaiano o del Rapto de las Sabinas), la sindiásmica (unión de un hombre y de una mujer sin cohabitación exclusiva), la patriarcal (un hombre con diversas esposas, con las que cohabita) y la monogámica.

Acerca de las investigaciones sobre el parentesco es recomendable seguir las publicaciones de los diferentes grupos de investigación que publican periódicamente: el grupo EMIGRA de la UAB y el Grupo de Estudios sobre Familia y Parentesco de la UB, entre muchos otros.

Si te interesa conocer mas sobre este tema es recomendable revisar la bibliografía de autores como Teresa San Román, que realizó etnografías muy interesantes sobre parentesco enmarcadas en los gitanos de Barcelona; o esta publicación de Marvin Harris que explica muy bien por qué Morgan está desacreditado hoy en día.

Esta respuesta ha sido redactada por un colaborador invitado: Álex Romero Escobar, Estudiante de Antropología en la Universitat Autònoma de Barcelona.

 

¿Qué condiciones se requieren para ser nominado al Premio Nobel?

-vía HdC por Géminis de Albacete

Pues sólo hay una: estar vivo. Alfred Nobel dejó escrito en su testamento que se le daría el premio “A aquellos que, durante el año anterior, hayan conseguido el mayor beneficio para la humanidad”. Para elegir al ganador del premio, las Instituciones para el Nobel consultan a 3000 personas relevantes en cada campo para que emitan una nominación. Cada año se nominan a unas 300 personas; para conocer más sobre el trabajo de las mismas, las Instituciones para el Nobel consultan a ciertos expertos relacionados con su trabajo.

Finalmente, las citadas instituciones, que son: la Real Academia de Ciencias Sueca para los de Física, Química y Economía, el Instituto Karolinska para el de Medicina y Fisiología, la Academia Sueca (de la lengua) para el de Literatura y el Comité Noruego del Nobel (formado por cinco miembros elegidos por el Parlamento Noruego) para el de la Paz, toman una decisión inapelable sobre el ganador por mayoría simple de votos.

Cada premio puede quedar desierto, repartiendo el dinero entre los demás premios. Además, se puede dar el mismo premio a máximo tres personas por dos descubrimientos distintos. La parte donde Nobel hablaba de dar el premio al año siguiente del descubrimiento la cambiaron al dar premios a trabajos que posteriormente fueron refutados… o incluso tras descubrirse fraudes en algunas investigaciones galardonadas.

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